Biographie

Johan Cruijff est un joueur de football néerlandais né le 25 avril 1947 à Amsterdam. Il évoluait comme attaquant ou comme milieu offensif. Il mesure 1m78 et pèse 68kg. En dehors des Pays-Bas, son nom est souvent orthographié Cruyff avec un y, pour en faciliter l'orthographe et la prononciation. Il s'est reconverti à la fin de carrière de joueur comme entraîneur.

Il est considéré comme l'un des meilleurs joueurs de football de l'histoire avec le brésilien Pelé, l'argentin Diego Maradona, l'allemand Franz Beckenbauer ou les français Michel Platini et Zinedine Zidane. Ce joueur d'exception a marqué les années 70 par son talent et son charisme au sein d'équipes prestigieuses l'Ajax Amsterdam et le FC Barcelone.

Il était surnommé le "Hollandais volant" en raison de sa capacité à dribbler les défenses, mais aussi "El Salvador" (le sauveur en catalan et castillan) et "El flac"/"El flaco" (le maigre) quand il jouait au FC Barcelone.

Il portait le numéro 14 en sélection et en club. Il avait fait ce choix en 1970 après que le numéro 9, qui lui était normalement attribué, eut été pris par Gerrie Mühren alors qu'il était en convalescence après une blessure.

 

Né à Amsterdam, le petit Johan Cruijff est le fils de commerçants habitant en face du stade de l'Ajax Amsterdam. Son père décède d'une crise cardiaque alors que Johan a 12 ans et sa mère est contrainte de travailler comme femme de ménage au club, pour subvenir à leurs besoins. Elle y inscrit son fils qui se distingue rapidement au sein des sections de jeunes. En 1963, il signe donc son premier contrat professionnel avec l'Ajax.

 

La période Ajax

Le 15 novembre 1964, à 17 ans, Cruijff fait ses débuts professionnels contre l'équipe de Groningue et malgré la défaite (3-1), marque un but. Mais c'est surtout lors de la saison suivante que Cruijff se révèle véritablement. Il inscrit un doublé contre l'équipe de Door Wilskracht Sterk, qui l'impose comme un titulaire indiscutable de l'équipe, puis son premier triplé contre Telstar, et quatre jours plus tard, un quadruplé en Coupe des Pays-Bas contre le BV Veenham. A la fin de la saison 1965 - 1966, Cruijff aura inscrit 25 buts en 23 matchs et remporté son premier championnat. Il récidivera la saison suivante, en inscrivant 33 buts et en gagnant sa première Coupe des Pays-Bas. La saison suivante, il remportera une nouvelle fois le championnat.

 

 « football total » 

Lors de la saison 1969, l'Ajax fait un parcours remarqué en Ligue des Champions se hissant en finale contre le Milan AC. Bien que battus 4 à 1, les Hollandais, alors inconnus sur la scène européenne, marquent les esprits par leur jeu offensif et spectaculaire. Ce jeu est le résultat d'un style mis en place par leur entraîneur Rinus Michels et nommé « football total ». Dans ce style de jeu, l'accent est mis sur l'attaque, la circulation du ballon et dans la permutation des postes. Ainsi, les défenseurs, au gré du match, se retrouvent en situation d'attaque, et les attaquants en situation de défense. Dans ce système, la rapidité et l'endurance de Cruijff sont très sollicitées. Il lui arrive de se replier jusqu'à sa zone de défense pour rechercher des ballons. Il devient très rapidement le pion essentiel de ce système. La rapidité était son point fort, il avait la capacité de courir aussi vite avec ou sans ballon et ses statistiques égalaient celle des meilleurs sprinteurs de l'époque (3,8 secondes sur 30 mètres, départ arrêté !).

Mais le football total de l'Ajax n'en est encore qu'à ses prémices, et il doit s'incliner pour le titre de champion des Pays-Bas face au Feyenoord Rotterdam en 1970. Cette dernière gagne cette année-là, la Ligue des Champions.

 

L'Ajax au sommet de l'Europe

C'est à l'issue de la saison 1971, que Cruijff et l'Ajax vont définitivement imposer le football total à l'Europe. Les Hollandais remportent la Coupe d'Europe des clubs champions contre le Panathinaïkos 2 à 0. Cette victoire marque le triomphe du football total de Rinus Michels, et la consécration pour Cruijff qui remporte là le premier titre majeur de son histoire.

Même si Rinus Michels quitte l'Ajax en 1972, cela n'empêche pas Cruijff et ses équipiers de rééditer par deux fois leur performance en s'adjugeant, sous la houlette de Stefan Kovacs, les Coupes d'Europe des clubs champions de 1972 et de 1973.

 

La période au FC Barcelone

A l'été 1973, Johan Cruijff est vendu au FC Barcelone pour la somme de 6 millions de guidens soit 2 millions de dollars. Beaucoup de raisons furent invoquées pour expliquer le transfert du Batave de l'Ajax au Barça. L'une d'entre elles était la colère de Cruijff de ne pas être nommé capitaine de l'Ajax. Plus probablement, il s'agirait plutôt pour le Hollandais de rentabiliser son talent. Le club catalan offrait à Cruijff un salaire très élevé.

La venue de Cruijff considéré comme le "meilleur joueur d'Europe" (il a remporté son deuxième Ballon d'Or en 1973) à Barcelone, suscite un grand émoi chez les supporteurs catalans. Le hollandais est d'autant plus apprécié qu'il a déclaré avoir préféré signer pour le Barça plutôt que pour le Real Madrid, parce que celui-ci était soutenu par Franco. Cette prise de position va donner à celui que les socis (abonnés en catalan) appelleront El Salvador (le Sauveur), une aura incroyable. Le club n'a plus gagné la Liga depuis 1960, et s'apprête à fêter son 75e anniversaire. La pression populaire est énorme : Cruyff est considéré comme le Messie venu redonner au club son lustre d'antan. Tout lui est autorisé, y compris fumer ses Camel sans-filtre à la mi-temps des matchs !

L'équipe barcelonaise, dirigée par Rinus Michels (un autre ancien de l'Ajax), ne peut pas compter sur sa recrue dès le début de saison, problèmes politico-administratifs obligent. Cruijff débute donc sous ses nouvelles couleurs le 28 octobre 1973. L'équipe ne perd alors plus aucun match, et est sacrée championne d'Espagne. Point culminant de ce 9e titre : le 17 février 1974, le FC Barcelone atomise le Real Madrid 5-0 au stade Santiago Bernabeu à Madrid.

En novembre 1973, Cruijff est sélectionné dans la Sélection de Catalogne, il répondra présent avec quelques joueurs du FC Barcelone.

Cruijff restera cinq saisons, et quittera le club en 1978 sur une victoire en coupe du Roi. D'un point de vue sportif, le bilan de son passage au Barça est maigre : 2 titres, mais la passion qui lie le peuple catalan à el flac va bien au-delà du football. Dans ces années de plomb, le club est une vitrine politique et le stade un lieu de revendication. L'humiliation faite à Madrid, le fait d'appeler son fils Jordi, un prénom catalan donc interdit, ou encore de dédicacer une photo aux 113 membres de l'Assemblée de Catalogne emprisonnés dans les geôles fascistes font de Cruijff bien plus qu'un simple footballeur.

 

Avec la sélection nationale 

Johan Cruijff honore sa première sélection le 17 octobre 1966 en inscrivant un but contre la Hongrie. Deux mois plus tard, il est le premier international hollandais à recevoir un carton rouge et à être expulsé, lors d'un match contre la Tchécoslovaquie. Il sera suspendu un an par sa fédération. Cet épisode va le pousser à moins s'investir dans la sélection pendant quelques années.

 

La Coupe du monde 1974 

C'est surtout en 1974 que Cruijff va véritablement s'attacher à offrir aux Pays-Bas, son premier titre international. Capitaine d'une redoutable équipe, où il retrouve ses anciens coéquipiers de l'Ajax (Rep, Krol, Neeskens) et d'autres joueurs talentueux comme Robert Rensenbrink, Cruijff fait un véritable festival. Les Oranje, devenus pour la circonstance « Oranges mécaniques », écrasent leurs adversaires en appliquant le football total qui avait fait la gloire de l'Ajax Amsterdam. L'Argentine est laminée 4 à 0 (dont 2 buts de Cruijff) ; le Brésil est battu 2 à 0 (1 but de Cruijff).

En finale, Cruijff se retrouve face à la RFA de Franz Beckenbauer. Les Pays-Bas en raison de leur parcours, sont largement favoris. Dès la première minute de jeu, Cruijff se rue à l'assaut des cages de Sepp Maier et est fauché par Uli Hoeness dans la surface de réparation. Le penalty est transformé par Johan Neeskens. Menant 1 à 0, l'équipe des Pays-Bas va déjouer et perdre le contrôle du match. Cruijff, si flamboyant lors de la compétition, sera mis sous l'éteignoir par le défenseur Berti Vogts et énervé, récoltera même un carton jaune. Les Allemands reviendront au score par Paul Breitner (sur penalty) et prendront l'avantage décisif par Gerd Müller. Battu 2 à 1, Johan Cruijff verra le Kaiser Franz Beckenbauer, soulever une Coupe du monde dont les Pays-Bas pensaient qu'elle ne leur échapperait pas.

Cette finale perdue, dont l'échec ne peut être imputé au seul Cruijff, reste un point noir dans son palmarès.

 

La Coupe du monde 1978 

Johan Cruijff n'était pas présent dans les rangs de la sélection néerlandaise lors de cette Coupe du Monde. De 1978 à 2008, tout le monde pensait que c'était par opposition à la dictature militaire en Argentine. Seulement, Cruijff a révélé, le 16 avril 2008, à la Catalunya Ràdio, que c'était à cause d'une attaque à son domicile et à une tentative d'enlèvement qu'il n'était pas là : "J'ai eu un fusil pointé sur ma tête, j'ai été ligoté, ma femme a aussi été ligotée, et mes enfants étaient présents dans mon appartement de Barcelone. Il y a des moments où d'autres valeurs priment dans la vie".

 

Le retrait de la sélection 

Les deux plus grands joueurs des années 70, Cruijff et Beckenbauer n'auront plus l'occasion de s'affronter en Coupe du monde. Le Kaiser prend sa retraite internationale en 1977. Cruijff pour sa part, participe à la qualification pour la Coupe du Monde de 1978 mais une fois qualifié, refuse de se rendre en Argentine où se déroule la compétition. Il invoque le refus de cautionner la dictature argentine, ainsi que des problèmes liés à sa sécurité. Malgré les pétitions de supporters et l'intervention de la reine Juliana, Cruijff mettra un terme à sa carrière internationale en 1977. Il compte 48 sélections pour 33 buts.

Petit détail concernant le maillot de Cruijff en sélection des Pays-Bas: il ne portait que deux bandes sur les manches et le short au lieu des trois bandes spécifiques de l'équipementier Adidas. En fait, Cruijff sous contrat avec Puma, avait fait valoir son droit de ne pas être associé à une marque concurrente à la sienne. Il avait donc exigé que son maillot ne compte que deux bandes afin qu'on ne puisse l'associer à Adidas, marque portée par le reste de l'équipe.

 

La fin de carrière 

En 1978, à 31 ans, Johan Cruijff décide d'arrêter sa carrière. Mais poursuivi par le fisc espagnol, il part aux États-Unis pour se refaire financièrement. Il va au New York Cosmos où il effectue un essai et joue deux matchs amicaux (aux côtés de Franz Beckenbauer son ancien rival) avant de s'engager pour les Washington Diplomats puis pour les Los Angeles Aztecs. Cette deuxième carrière est cependant loin d'être pathétique comme cela peut arriver aux anciennes gloires du football.

De retour en Europe en 1981, il se pose à Llevant (Pays Valencien) et reste cinq mois en D2 espagnole au Levante UD avant de revenir en décembre 1981 à l'Ajax Amsterdam. Dès le premier match de son retour, Cruijff marque, montrant qu'il n'est pas fini malgré ses 34 ans. Il remporte même le championnat des Pays-Bas et inscrit 14 buts. Mais en 1982, l'Ajax refuse de renouveler son contrat. Furieux, Cruijff s'engage alors avec le rival de l'Ajax, le Feyenoord Rotterdam avec qui il fait un doublé championnat-coupe des Pays-Bas en 1984. Encore très bon lors de sa fin de carrière, il range définitivement les crampons cette année là. L'histoire retiendra qu'il avait marqué pour son dernier match de football, comme il avait fait pour son premier match, vingt ans plus tôt.

 

La légende Cruijff 

Joueur hors-normes dont le seul défaut est de n'avoir rien gagné avec sa sélection nationale, Cruijff préfigurait dans les années 70, le joueur moderne, à la fois caractérisé par ses qualités physiques et son talent technique. Malgré son physique plutôt frêle, qui lui ont valu le surnom d’el flaco (le maigre), Johan Cruijff avait des capacités physiques bien au-dessus de la majorité des joueurs à l'époque. Cela était dû en grande partie à la rigueur des entraînements physiques prônés par Rinus Michels véritablement révolutionnaires dans les années 1960.

Très endurant (malgré sa forte consommation de cigarettes), Cruijff était surtout un joueur très rapide, capable de mystifier la plupart des défenses par sa vélocité. Il fut même l'un des premiers attaquants à montrer l'importance de la vitesse dans le jeu. Cet atout lui permettait de lancer des attaques de très loin et de surprendre ses adversaires par ses accélérations.

Johan Cruijff fut aussi l'un des meilleurs techniciens du football toutes époques confondues. Capables des gestes les plus difficiles et les plus fous, il pouvait exécuter des dribbles et des feintes incroyables. L'une d'entre elles est restée célèbre et porte le nom de "Cruijff turn". Il s'agit d'une feinte de passe dans un sens avec dribble du ballon avec l'intérieur du pied et demi-tour dans l'autre sens.

Les gestes techniques qu'il a réalisé dans sa carrière, ont contribué à lui donner l'image d'un joueur spectaculaire et inventif qui à la différence de certains autres grands joueurs, ne s'est pas fânée avec l'âge. En 1984, à 37 ans , Cruijff remportait encore un championnat des Pays-Bas dont il était l'une des attractions.

Néanmoins, au-delà de cette dimension footballistique, c'est aussi son caractère qui lui a permis de dégager une aura qui fait de lui l'égal d'un Pelé ou d'un Diego Maradona. Ce joueur caractériel avait l'image et l'attitude d'un rebelle en perpétuelle contradiction avec certains préceptes de son époque. Il fut le premier à choisir son club pour de l'argent et à négocier son salaire (chose confidentielle à l'époque); il fut le premier footballeur à exprimer ses opinions politiques (vis-à-vis du franquisme et de la dictature argentine) alors que tous ses confrères se complaisaient dans un mutisme. Cette image libertaire était aussi véhiculée par les cheveux longs des joueurs de l'Ajax, leur amour pour le jeu offensif et spectaculaire (contre le catenaccio de l'Inter Milan) et les cigarettes fumées à la mi-temps, qui dans un sens, ont construit la légende.

 

Cruijff l'entraîneur 

En 1985, il entraîne l'Ajax Amsterdam avec qui il remporte la Coupe d'Europe des vainqueurs de coupes en 1987. Il démissionne début janvier 1988, quelques jours avant le match retour de Supercoupe de l'UEFA contre Porto.

Cinq mois plus tard, il rejoint le FC Barcelone, de 1988 à 1996 où il remporte quatre titres de champion, deux coupes du Roi, la coupe des clubs champions en 1992, une perdue en 1994, une coupe des coupes en 1989, une perdue en 1991.

Depuis novembre 2009, il a repris du service en devenant le nouveau sélectionneur de la sélection catalane (Selecció Catalana de Futbol). Il inaugure sa nouvelle fonction le 22 décembre 2009, avec la rencontre amicale Catalogne - Argentine au Camp Nou, à Barcelone.

 

Cruijff aujourd'hui 

En 1997 il fonda la Fondation Cruyff, qui soutient les programmes de sport pour les enfants handicapés.

En 2010 et à 62 ans, il est nommé Président d'honneur du FC Barcelone. Cette nomination n'implique aucune responsabilité exécutive pour Cruyff sélectionneur de l'équipe de Catalogne.

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